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Paul Zeiller (* 21. August 1658 in Reutte; † 19. August 1738 in Reutte) war ein österreichischer Barockmaler. Ab 1692 betrieb er in Reutte eine Werkstatt (später auch „Malschule“), in der auch sein Sohn Johann Jakob Zeiller (1708–1783) und sein entfernter Verwandter Franz Anton Zeiller (1716–1794) ihren ersten Zeichen- bzw. Malunterricht erhielten. Nach Zeillers Tod 1738 führte sein Schwiegersohn Johann Balthasar Riepp die Werkstatt weiter.

Familie und Ausbildung

Familienmitglieder der Zeiller standen schon seit Generationen in Diensten für Kaiser und Landesfürsten, so auch Paul Zeillers jüngerer Bruder Bernhard als Kammerdiener am Hofe Kaiser Karls VI. in Wien. Paul Zeiller war das fünfte von neun Kindern des Christoph Zeiller (* 1627). Nach einer höheren schulischen Ausbildung soll Paul angestrebt haben, später einmal Geistlicher zu werden. Um 1675 verwarf er jedoch diesen Plan und begab sich nach Florenz, wo er mehrere Jahre als „Präceptor oder Hofmeister“ am Hof der Medici wirkte. Dort begegnete er dem Hofmaler Livio Mehus (1630–1691) und sah diesem öfter bei der Arbeit zu. Dies wiederum erweckte in ihm „eine starke Neigung zur Kunst“. Nach erfolgreichen Zeichen- und Malversuchen quittierte Zeiller den Dienst am Hof und widmete sich ganz der Malerei. Er verblieb noch einige Zeit bei Mehus und soll sich danach 16 Jahre lang in Rom aufgehalten haben. Dies trifft aber nicht zu, jedenfalls nicht in vollem Umfang. Denn für das Jahr 1682 besteht der sichere Nachweis, dass sich Zeiller damals in Augsburg weiterbildete.[1] Als Lehrmeister kommt dort insbesondere Johann Georg Knappich (1637–1704) infrage. Anschließend allerdings weilte Zeiller tatsächlich in Rom, wo es ihm so gut gefiel, dass er ständig in der Ewigen Stadt zu bleiben gedachte. Weil seine sterbenskranke Mutter ihn noch einmal sehen wollte, kehrte Paul Zeiller 1692 nach Reutte zurück. Er hatte ernsthaft vor, nur kurz zu bleiben, änderte dann jedoch spontan seine gesamte Lebensplanung: Am 18. Mai 1692 heiratete er in Breitenwang die Regina Jäger, und beim Tod der Mutter am 13. September 1692 stand wohl längst fest, dass er nun sein künftiges Leben in Reutte verbringen wollte. Aus der ersten Ehe Zeillers gingen drei Kinder hervor. Kurz nach der Geburt des dritten Kindes verstarb am 14. Mai 1698 seine junge Frau. Die Umstände zwangen den Witwer mit drei kleinen Kindern, rasch eine neue Ehe zu schließen. Bereits am 24. November 1698 verheiratete er sich zum zweiten Mal, diesmal mit Anna Kurz. Am 26. September 1699 kam die Tochter Anna Maria zur Welt, die spätere Ehefrau des Malers Balthasar Riepp. Fünf weitere Kinder folgten, darunter Johann Jakob (* 8. Juli 1708), der als einziger von den Söhnen Paul Zeillers „einen starken Hang zur Malerei“ zeigte. Bislang unbestätigt ist die von Leu berichtete Ernennung Zeillers zum kaiserlichen Hofmaler.[2] Sicher ist jedoch, dass Paul Zeiller im Jahr 1710 mit dem Amt des Bürgermeisters von Reutte betraut wurde. Im Gegensatz zu anders lautenden Berichten soll er seine Amtspflichten gewissenhaft wahrgenommen haben.[3]

Zwei Tage vor seinem 80. Geburtstag, am 19. August 1738, starb Paul Zeiller.[4]
Praktik und Stilistik

Im Gegensatz zu manchen Barockmalern, die sich anhand von Druckgraphiken den Bildfindungsprozess erleichterten oder ganz ersparten, erdachte sich Zeiller meist selbst seine Bildkompositionen. So gefundene figurale Konzeptionen kehren dann bei titelgleichen Darstellungen variiert wieder. Stil und Maltechnik bleiben dabei innerhalb eines Zeitraums von vier Jahrzehnten praktisch unverändert. Stilistisch blieb Zeiller seinem Lehrer Livio Mehus und einem speziellen Augsburger Lokalstil verpflichtet. Paul Zeiller betätigte sich zudem ausschließlich als Tafelmaler. In diesem Metier besaß er auch das uneingeschränkte Können.[5] Er beherrschte weder die anspruchsvolle Technik des Freskos noch dessen Untersichtigkeit. Sein einziger bekannter Versuch, am Plafond zu malen, ist in der Auferstehungskirche von Breitenwang erhalten geblieben. Die acht kleinformatigen, stuckumrahmten Bilder in Temperamaltechnik sind alle in tafelbildartiger Form gefertigt. In den letzten Jahren des 17. Jahrhunderts richtete Paul Zeiller in seiner Werkstatt eine Tafelmalerschule ein, die bald auch Schüler nach Reutte zog – viele und einige gute. Bei der Ausbildung stand stets die handwerkliche Fertigkeit im Vordergrund.
Werkverzeichnis

Alle frühen, vor 1695 entstandenen Werke sind verschollen. Die vielen, in aller Regel auf Leinwand gemalten späteren Bilder können hier nicht einzeln aufgeführt werden. Genannt werden nur die wichtigsten Arbeiten mit Standort und Entstehungsjahr. Nur zum Teil befinden sie sich noch „in situ“, also am ursprünglichen Ort, manche wurden durch Renovierungen entstellt, wieder andere gingen verloren.

1695: Biberwier, Pfarrkirche, zwei ehem. Seitenaltarblätter
Um 1698/99: Sonthofen, Friedhofskapelle, ehem. Hochaltarblatt
1699: Oberstdorf, Pfarrkirche, Hochaltarblatt mit Auszugsbild
1699: Aitrang, Pfarrkirche, ehem. Hochaltarblatt
1702: Breitenwang, Dekanatspfarrkirche, vier Altarbilder
1704: Wängle, Pfarrkirche, zwei Hochaltarblätter
1704: Aitrang-Görwangs, Wallfahrtskirche, Altarblätter
1705: Vils, Stadtpfarrkirche, Altarbilder
1707: Oy-Mittelberg, Wallfahrtskirche Maria Rain, Altarblätter
1707/08: Schöllang, Burgkirche, zwei Altarblätter und Auszugsbilder
1710/11: Nesselwang, ehem. Pfarrkirche, Altarblätter
1712: Markdorf, Spitalkirche, Altarblätter und Emporenbilder
1713/14: Breitenwang, Dekanatspfarrkirche, Emporenbilder
1714: Bayerniederhofen, Pfarrkirche, Hochaltarblatt
Um 1715: Füssen-Weißensee, Pfarrkirche, Hochaltarblatt und Auszugsbild
1716–1728: Füssen, ehem. Benediktinerabtei St. Mang, Kapitelsaal, 29 Hochovalbilder
1717–1728: Ottobeuren, Benediktinerabtei, Klausur, unbekannte Zahl von Hochovalbildern (47 erhalten)
1719: Rückholz, Pfarrkirche, Hochaltarblatt
Zwischen 1720 und 1725: Innsbruck-Wilten, Pfarramt, zwei Tafelbilder
1724: Tannheim, Pfarrkirche, zwei Seitenaltarblätter
1724/25: Lana-Gagers, Kapelle, zwei Seitenaltarblätter
Zwischen 1724 und 1728: Breitenwang, Auferstehungskirche, acht Deckengemälde in Temperamaltechnik
Um 1725: Füssen-Weißensee, Pfarrkirche, zwei Seitenaltarblätter und Auszugsbilder
1728: Füssen, Filialkirche St. Sebastian, Seitenaltarblatt und Auszugsbild
1730: Holzen, ehem. Benediktinerinnenkloster, Tafelbild
Um 1730: Füssen, Franziskanerkloster, 10 Hochovalbilder
Um 1730: Tarrenz-Obtarrenz, Kapelle, Choraltarblatt
Zwischen 1732 und 1738: Bichlbach-Lähn, Pfarrkirche, 14 Kreuzwegstationen
Zwischen 1732 und 1738: Vils, Pfarrkirche, 14 Kreuzwegstationen
Zwischen 1732 und 1738: Elbigenalp, Pfarrkirche, 14 Kreuzwegstationen
1735: Berwang, Pfarrkirche, ehem. Hochaltarblatt
1736/37: Reutte, Franziskanerkloster, Tafelbilder

1717-25 Ottobeuren Fresko.jpg
1699 Aitrang Tafelbild Hl. Ulrich und König Otto.jpg
1707 Schöllang Burgkirche linker Seitenaltar.jpg
1714 Bayerniederhofen Tafelbild.jpg
1705 Paul Zeiller Vils Altarblatt.jpg
1724-1728 Paul Zeiller Breitenwang Deckenbilder.jpg
1725 Paul Zeiller Weißensee Altarblatt Detail.jpg
1730 Paul Zeiller Holzen Tafelbild.jpg
1735 Paul Zeiller Berwang Altarblatt.jpg
1735 Paul Zeiller Wängle Auszugsbild.jpg

Einzelnachweise
Eintrag im Künstler-Stammbuch des Schweizer Bildhauers Johann Carl Zay: „ … meinem Lieben freindt in Augusta [=Augsburg], 9en Tag may 1682 Paullo Zeillir maller gsell“ (Mair, S. 8).
Franz Thomas Leu (1756-1800), ein Schüler von Johann Jakob Zeiller, verfasste eine Biographie von Paul Zeiller, die Johann Georg Meusel veröffentlichte (siehe Literatur).
Leu behauptete, Zeiller sei nie zu einer Sitzung erschienen (Mair, S. 14).
Die Altersangabe ergibt sich aus dem Eintrag im Taufbuch der Pfarre Breitenwang (Mair, S.56). Im Gegensatz dazu gab Zeiller selbst auf dem ehem. Hochaltarblatt von Berwang im Jahr 1735 sein Alter mit „80 Jahr“ an (Mair, S. 48). Im Totenbuch der Pfarre steht sogar, Zeiller sei bei seinem Tod 85 Jahre alt gewesen (Mair, S. 59).

Leu gibt an, dass Zeiller „selbst noch im 77ten Jahr ohne Brille, sehr saftig, groß und rein“ arbeitete (Mair, S. 49).

Literatur

Franz Thomas Leu (aus Braz/Vorarlberg), in: Neues Museum für Künstler und Kunstliebhaber, hrsg. von Johann Georg Meusel, 3. Stück, Leipzig 1794, S. 315–321.
Hans Semper: Zeiller, Paul. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 45, Duncker & Humblot, Leipzig 1900, S. 645–649.
Josef Mair: Paul Zeiller, „edler Herr in Reutte – Maler und Bürgermeister“, 1658–1738, Reutte 2008, ISBN 978-3-9502282-3-6

Künstler

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